L’est de la Turquie a été frappée par un séisme de magnitude 6,8 sur l’échelle de Richter ce vendredi, d’après les autorités. Le bilan provisoire du séisme qui a touché vendredi l’Est de la Turquie se monte à au moins 14 tués, a indiqué l’Agence turque pour les situations d’urgence (AFAD).

En début de soirée, vers 20h55, la terre a tremblé dans le district de Sivrice, dans la province d’Elazig, selon l’agence gouvernementale des situations de catastrophe. L’institut américain USGS a mesuré la secousse à 6,7. L’AFAD a précisé que selon un bilan provisoire au moins quatorze personnes avaient perdu la vie, huit dans la province d’Elazig et six dans la province voisine de Malaty. Le ministre turc de l’Intérieur Suleyman Soylu a déclaré à l’agence officielle Anadolu : « Nous espérons qu’il n’y aura pas d’autres victimes ». Selon lui, des immeubles se seraient écroulés dans la région.

Ressenti dans plusieurs régions

La télévision turque a diffusé des images d’habitants paniqués se ruant à l’extérieur des bâtiments, et d’au moins un immeuble dont le toit était en feu. L’AFAD a précisé qu’au moins trente répliques du séisme avaient été enregistrées dans la journée de vendredi et que plus de 400 équipes de secouristes avaient été envoyées sur place. « Nous avons dépêché quatre équipes dans la région » a indiqué à l’AFP Recep Salci, de l’Association turque de recherches et de secours AKUT). « Nous avons appris que des immeubles se sont effondrés, nous nous préparons à envoyer d’autres équipes si nécessaire ».

« C’était effrayant, les meubles nous sont tombés dessus. Nous nous sommes précipités dehors » a déclaré à l’AFP Melahat Can, 47 ans, habitant d’Elazig. « Nous allons passer les prochains jours dans une ferme à l’extérieur de la ville ». Zekeriya Gunes, 68 ans, a pour sa part indiqué avoir vu un bâtiment s’effondrer à deux cents mètres de son domicile, sans pouvoir dire s’il était habité. « Tout le monde est descendu dans la rue, c’était très puissant, très effrayant », a-t-il dit. Le séisme a été ressenti dans plusieurs régions de l’Est de la Turquie, dont Tunceli, a indiqué la chaîne de télévision NTV, précisant que des équipes de sauveteurs avaient été mobilisées. La Turquie, située sur plusieurs lignes de failles, est fréquemment touchée par des séismes.

En 1999, un tremblement de terre de magnitude 7,4 avait touché l’Est du pays, faisant plus de 17.000 morts, dont un millier à Istanbul. En septembre, un séisme de magnitude 5.7 avait touché la capitale économique du pays. Les experts estiment qu’un tremblement de terre majeur peut à tout moment toucher cette ville de plus de 15 millions d’habitants, où l’habitat, souvent anarchique, n’est que rarement aux normes anti-sismiques.