Les 1 400 ans d’exil qui marquent les débuts de l’Islam

0
209

Les religions ont besoin de mythes fondateurs. Dans le cas de l’Islam, ce jalon est ce qu’on appelle l’Hégire – la migration du prophète Mouhamed (571-632) et de ses disciples de la ville de La Mecque à Médine, toutes deux situées dans l’actuelle Arabie saoudite. Le voyage, d’environ 500 kilomètres, a été effectué en 12 jours.

Mouhammad était déjà un chef religieux respecté. Considéré comme un messager de Dieu – appelé Allah par les musulmans – il a promu des réformes dans le judaïsme et le christianisme, tout en combattant les religions païennes polythéistes.

Il devient ainsi la cible de l’hostilité de la Mecque, sa ville natale. Imprégné de ses principes et invité par des leaders de Médine, il décide de promouvoir ce mouvement d’exil.

Il avait déjà plus de 50 ans. Selon le calendrier grégorien, l’Hégire a eu lieu il y a exactement 1 400 ans.

« A la Mecque, les musulmans avaient été persécutés. Il y avait beaucoup de violence, beaucoup de disputes, beaucoup d’agressions. Un groupe de convertis à l’islam [de Médine] est allé voir le prophète Mouhamed pour lui dire qu’il pouvait y réaliser [son projet], qu’il y aurait de l’importance car il y avait un conflit entre les juifs et les idolâtres », explique l’anthropologue Francirosy Campos Barbosa, professeur à l’université de São Paulo (USP-Ribeirão Preto) et auteur du livre intitulé Hajj, hajja : l’expérience du pèlerinage.

« Et cela [l’arrivée de Mouhammad] était important aussi pour pacifier ces désaccords qui existaient là-bas ».

Mosquée du prophète Mouhamed à Médine
 

« En termes généraux, l’Hégire a été l’immigration des premiers musulmans, historiquement, dans la ville de Médine et aussi en Abyssinie, plus précisément là où se trouvent l’Érythrée et l’Éthiopie », explique Atilla Kus, chercheur et maître de l’Université pontificale catholique de São Paulo (PUC-SP), et auteur du livre La Constitution de Médine.

Il n’y a pas de consensus sur la date exacte de cet événement historique. Pour plusieurs raisons.

A commencer par le fait que le décompte du temps à cette époque était différent de celui d’aujourd’hui.

Ensuite, parce que pour les musulmans, qui considèrent que l’Hégire est précisément le point zéro, le calendrier est lunaire, contrairement au calendrier grégorien utilisé dans une grande partie du monde contemporain.

Le calendrier grégorien lui-même, d’ailleurs, a été mis en œuvre il y a beaucoup moins de temps – 440 ans – et avant cela, il y a eu tellement d’ajustements effectués de temps en temps pour corriger les distorsions dans le comptage du temps qu’il devient très difficile de faire une mise à jour précise.

« De plus, ces événements ont longtemps été transmis oralement, donc certaines personnes disent que c’était à telle ou telle date, d’autres disent que c’était à une autre date », explique Kus.

Certains soutiennent que l’hégire a commencé le 21 juin 622. Mais il y a aussi ceux qui disent le 15 ou le 16 juillet, ou même des dates au mois de septembre.

Dans le compte musulman, dont le calendrier est plus court que le grégorien – qui est basé sur le soleil – l’événement clé de l’hégire s’est produit il y a 1444 ans.

Dans ce calendrier, l’année en cours a commencé le 10 août 2021 et se termine le 28 juillet 2022.

Signification

Le mot hégire signifie littéralement séparation.

« C’est l’éloignement, s’éloigner de certaines personnes, de quelque chose, d’un endroit. Dans les textes classiques de l’islam, comme le Coran et les paroles du prophète Mouhammad, l’hégire est utilisée comme une distanciation par rapport à ce qui est mauvais », explique Kus.

« Et dans ce mal est considérée une société qui a le mal et l’injustice en elle. »

L’hégire n’est pas seulement une immigration physique du corps vers un autre lieu, mais aussi une affaire de spiritualité », dit-il.

« Le véritable immigré, pour l’islam, est celui qui se détourne de ce que Dieu a interdit, de ce qui est péché. »

En ce sens, lorsque l’hégémonie s’est produite, Kus contextualise que c’était le fait de se détourner « d’une société injuste, inégalitaire et persécutant les opinions différentes ».

Il est intéressant de constater que la question de l’immigration apparaît comme fondamentale dans de nombreuses religions. Moïse aurait libéré son peuple d’Égypte et l’aurait conduit vers la terre promise.

Jésus-Christ est né à Bethléem parce que Joseph aurait eu besoin de s’y faire enrôler, dans le cadre d’un recensement qui devait avoir lieu.

Et Jésus lui-même, à l’âge adulte, deviendra un prédicateur pèlerin.

Il en va de même pour Siddhartha Gautama, le père du bouddhisme, qui, à 29 ans, finira par quitter le palais où il vivait pour mener une vie errante.

« Je trouve très révélateur qu’il y ait de telles similitudes entre les religions. Ce sont des départs de lieux d’oppression vers des lieux où les gens peuvent vivre leur religiosité et leur spiritualité de la meilleure façon possible », analyse l’anthropologue Francirosy Barbosa.

« C’est comme si Dieu envoyait un signe à ces personnes qui ont souffert qu’il existe bien la possibilité d’une certaine rédemption, un lieu d’accueil où les gens peuvent exercer et pratiquer leur religiosité. Toutes ces expériences religieuses, les textes sacrés, marquent cela. À tel point qu’un des piliers de la foi islamique est de croire aux livres saints antérieurs au Coran, comme la Torah, les Psaumes de David, l’Ancien Testament… Car ces textes portent aussi des références à des histoires qu’il est important de raconter. »

Le chercheur Kus souligne que ce mouvement migratoire de Mouhammad représente « le jalon initial de la culture et de la civilisation islamiques, le jalon initial de la société islamique. »

« Lorsque l’on aborde la question de la différenciation des identités, l’Hégire sert de base à la différenciation entre le monothéisme et les polythéismes, mais aussi au sein du monothéisme lui-même, ou des monothéismes, en différenciant l’Islam du judaïsme et du christianisme », argumente Kus.

À Médine, à l’époque appelée Yathrib, les premiers musulmans ont établi, selon le spécialiste des religions, une « démarcation identitaire » qui allait finalement constituer le « début de la civilisation islamique ».

« Dans le texte du Coran, l’idée d’enseignements sociaux commence, le Coran commence à avoir le ton de la normativité sociale, des enseignements sur la manière dont le musulman doit se comporter au sein de la famille, avec les autres, sur l’attitude d’un commerçant, d’un agriculteur, d’un vendeur, sur la manière dont il doit se comporter et sur les principes d’un gouvernement selon les principes islamiques », explique-t-il.

Des musulmans en train de prier
 

Médine

Pour les érudits, Médine est devenue, à cette époque, une ville modèle pour l’Islam.

« Il y a une idéalisation de la ville vertueuse, une ville où il n’y aura pas d’injustice », dit Kus.

Barbosa explique qu’à cette époque, le Coran était en cours de rédaction. Elle note que les sourates – le nom donné aux chapitres du livre saint – « révélées » à Médine sont différentes de celles de la Mecque.

« Habituellement, les sourates révélées à la Mecque avaient des expressions comme « Ô gens », « Ô humains ». A Médine, le traitement est « O, croyants », car là, Dieu s’adressait déjà aux croyants. À Médine, les gens sont déjà musulmans », souligne-t-elle.

À Médine, Mouhammad établit une constitution avec les principes de l’islam comme forme de gouvernement. « C’est pourquoi l’Hégire est le passage vers une société totalement islamique », résume l’anthropologue.

Illustration du prophète Mouhamed monté sur un cheval

Des règles y sont fixées telles que le jeûne annuel, les prières, la contribution annuelle qui doit être versée en fonction des revenus de chaque musulman.

« Les règles sont mises en pratique. Ils ont un format, une formule. Certaines de ces choses se faisaient déjà à la Mecque, mais pas exactement comme aujourd’hui, dans un cadre religieux. C’est à Médine que la pratique religieuse a été établie », précise M. Barbosa.

Kus, un spécialiste du sujet, estime que dans la société originelle de Médine, les principes démocratiques étaient visibles d’une manière rarement vue à l’époque.

« A mon avis, l’Hégire symbolise aussi cela : la relation entre l’Islam et la démocratie », commente-t-il.

« Il existe une relation très forte. La constitution de Médine était un document signé par les chrétiens, les juifs, les musulmans et les Arabes polythéistes de l’époque. »

Le texte a été formulé entre les années 622 et 624 et, selon les recherches de Kus, il comportait une « très forte ouverture à la liberté d’expression », qui a permis, « après de nombreux siècles », qu’il y ait « pour la première fois une union politique entre des Arabes de différents segments dans une société proprement arabe de cette époque ».

« En ce sens, nous pouvons considérer l’Hégire comme une confirmation, une affirmation politique et démocratique du respect de la recherche de la liberté sans renoncer à celle des autres. Quelque chose comme sécuriser la liberté pour que votre liberté soit également sécurisée », dit-il.

La compréhension de l’Hégire comme point zéro du calendrier musulman est l’œuvre du deuxième calife, c’est-à-dire du deuxième successeur de Mouhamed.

Omar Ibn Al Katabd (586-644) a dirigé les musulmans de 634 à 644 et a institué le calendrier sept ans après la mort du prophète fondateur.

« Dans l’ancienne société arabe, il n’y avait pas de repère calendaire fixe, les dates divergeaient toujours parce qu’il s’agissait de quelque chose comme ‘ceci est arrivé tant d’années après tel événement’. Pour éviter toute confusion, le calife a systématisé le calendrier à partir de l’hégire », explique Kus.